Protección de sistemas de enfriamiento y productos de industria del acero

Protección de sistemas de enfriamiento y productos de industria del acero

Por Brad Buecker, publicista técnico

Hace casi una década, los expertos en aguas de enfriamiento de ChemTreat desarrollaron una química libre de fósforo para reemplazar los fosfatos inorgánicos y orgánicos (también conocidos como fosfonatos), que durante cuatro décadas han sido el tratamiento estándar para miles de sistemas y torres de enfriamiento en Norteamérica. Esta química, llamada FlexPro®, no solo ofrece mejor protección contra la corrosión en comparación con los fosfatos y fosfonatos en muchos sistemas, sino que también reduce o elimina las descargas de fósforo de la purga de la torre de enfriamiento. La minimización de la descarga de fósforo se ha vuelto muy importante como consecuencia del incremento en la formación de algas tóxicas en muchos lugares del país. Estos brotes de algas aniquilan peces y otras criaturas acuáticas e incluso pueden ser tóxicos para seres humanos y animales domésticos. 

El proceso de producción del acero comprende mucha transferencia de calor (en varios lugares), de modo que la fabricación de acero requiere grandes volúmenes de agua para enfriar hornos, gases emitidos por hornos, máquinas de laminado en caliente y otros equipos. Los productos FlexPro® pueden ser beneficiosos para la protección contra corrosión en sistemas de enfriamiento de la industria del acero. Sin embargo, la química ahora encuentra aplicaciones en otro aspecto muy importante de la producción de acero: impartir protección contra la corrosión al acero sólido durante el enfriamiento por contacto directo, e incluso al mismo acero que se ha convertido en losas, placas, rollos y otras formas. Sin tratamiento, estos materiales están sujetos a corrosión atmosférica que puede degradar la calidad y el valor del material.

Los compuestos a base de fosfato se han usado extensamente para el tratamiento del agua utilizada para el enfriamiento por contacto directo en las plantas de acero, pero tal como sucede con el tratamiento con fosfato o fosfonato en los sistemas de enfriamiento, la química puede ser ineficiente y difícil de controlar. Además, persiste el problema de las aguas residuales que contienen fósforo y cómo tratarlas. FlexPro®, basado en una química conocida como inhibidor de almidón polihidroxi reactivo (reactive polyhydroxide starch inhibitor, RPSI), establece una barrera protectora directamente sobre las superficies del acero que blinda al metal contra el ambiente externo. De esta manera, durante los procesos de enfriamiento por aspersión y eliminación de óxido, o después de las aplicaciones de tratamiento térmico, recocido y decapado aguas abajo, se establece una capa protectora en el metal.

FlexPro® se ha destacado como una técnica moderna para inhibir la corrosión en sistemas de aguas de enfriamiento en una variedad de industrias. Pero ahora, las aplicaciones en la industria del acero definen sus capacidades para proteger los productos intermedios y terminados contra la corrosión atmosférica.

Para obtener más información sobre esta tecnología, comuníquese con ChemTreat. The reader may also refer to the paper, “Advances in Cooling Water Treatment for the Steel Industry” which was presented at the 2019 AISTech conference and will be reproduced in the mayo 2020 issue of Iron & Steel Technology magazine, the official AIST publication.

Comuníquese con ChemTreat si requiere asistencia para diseñar un programa de tratamiento personalizado para su aplicación. Al igual que con otras tecnologías, se requiere un análisis detallado para determinar la factibilidad para utilizar los métodos. Siempre consulte los manuales y las guías de su equipo.