¿Qué es el selenio?

El selenio es un elemento no metálico, tóxico para los seres humanos y la vida silvestre en altas concentraciones y tóxico para los peces en concentraciones de hasta tan solo 1,5 ppb. Esta señalado como contaminante prioritario por la Agencia de Protección Ambiental (Environmental Protection Agency, EPA). Los lineamientos de limitación de efluente de la EPA y los requisitos para permisos del Sistema Nacional de Eliminación de Descargas Contaminantes (National Pollutant Discharge Elimination System, NPDES) exigen la eliminación del selenio en muchas plantas mineras, generadoras de energía, refinadoras y químicas.

Tecnologías actuales de eliminación de selenio

Hasta ahora, los biorreactores han sido la tecnología estándar de la industria para eliminar el selenito y selenato del agua y cumplir con los reglamentos de descarga. Esta tecnología biorreactora tiene costos de capital muy altos y requiere un control preciso para mantener las poblaciones biológicas.

Lo más importante es que los biorreactores con frecuencia tienen dificultades para eliminar el selenio hasta los límites necesarios para cumplir con las normas de la EPA y los requisitos de permisos del NPDES.

Presentamos SeQuesterTM

SeQuester es un proceso fisicoquímico enfocado, diseñado para eliminar el selenio del agua efluente en aplicaciones de aguas residuales industriales.

Esta innovadora tecnología de eliminación de selenio reduce las concentraciones de selenio mediante métodos químicos y físicos, ayudando a evitar gastos de capital al transferir los costos hacia las operaciones y el mantenimiento. Utiliza una matriz adsorbente mejorada y ajustes al proceso, más equipo convencional de tratamiento de aguas residuales, como tanques de retención, clarificadores y prensas de filtración.

Las pruebas de laboratorio y los resultados en campo han mostrado que SeQuester no solo puede eliminar el selenio de manera efectiva, sino también puede eliminar sólidos suspendidos totales y metales como plomo, arsénico, mercurio y molibdeno de las aguas residuales con parámetros operativos típicos de la industria.

SeQuester ofrece los siguientes beneficios en comparación con el tratamiento con biorreactor con parámetros operativos estándar:

  • Puede reducir el selenio de manera constante por debajo de los límites restrictivos del NPDES (<5 ppb).
  • Elimina el selenio de manera constante en procesos de generación de energía, refinerías, vertederos, minería, escorrentía de aguas pluviales y otros procesos y flujos de aguas residuales industriales, permitiendo que las instalaciones cumplan con los requisitos de descarga.
  • Requiere menos inversión de capital.
  • Elimina el selenio sin tener que preocuparse por los parámetros operativos estándar en los procesos flujo arriba.
  • Puede operarse en modo continuo o por lotes, según las necesidades de la planta.
  • Puede operar con una amplia variedad de caudales para manejar las variantes en los requisitos de procesamiento.

Algunas de las aplicaciones industriales que podrían beneficiarse con SeQuester son:

  • Tratamiento de agua de minas
  • Remediación de estanques de ceniza
  • Tratamiento de aguas residuales de desulfuración de gases de combustión (FGD)
  • Aguas residuales de refinerías
  • Recuperación de agua subterránea
  • Tratamiento de aguas pluviales

 

Eliminación de selenio para servicios públicos de energía eléctrica

SeQuester puede usarse para eliminar selenito y selenato de aguas residuales de desulfuración de gases de combustión (flue gas desulfurization, FGD) de plantas generadoras de energía, lavado de cenizas, estanque de cenizas y lixiviado de vertederos. También reduce la concentración de otros contaminantes prioritarios en estos flujos de agua con parámetros operativos estándar.

En los Estados Unidos, la EPA ha establecido lineamientos que podrían restringir aún más la descarga de selenio para 2028. La implementación de SeQuester podría permitir que las empresas eviten gastos de capital, al transferir los costos hacia las operaciones y el mantenimiento, de modo que las plantas puedan operar después de esa fecha límite e incluso aliviar las preocupaciones de una deuda insalvable si es necesario el cierre de una planta.

En las plantas de ciclado con descarga irregular, SeQuester funciona bien en modo por lotes o de flujo variable para manejar variantes típicas en flujo y química. Es posible la operación durante el turno diurno, sin preocupaciones por mantener poblaciones biológicas en los biorreactores de selenio, lo que podría influir en otros procesos de tratamiento de aguas residuales.

SeQuester podría ser una opción de tratamiento para pequeños flujos de lixiviado y otras escorrentías residuales de la combustión de carbón, lo que podría reducir los costos operativos y brindar mayor flexibilidad que las tecnologías de reactor de biopelícula.

¿Le interesa conocer más acerca de SeQuester?